Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Протестный туризм оказался спасательным кругом для экономики Вашингтона в пандемию. Пока офисы в центре города пустуют, а количество деловых поездок не вышло на допандемийный уровень, бизнес неожиданно научился извлекать выгоду из Первой поправки к конституции США (First Amendment), гарантирующей свободу слова и собраний.

Что случилось

В 2021 году со всех концов Америки в ее столицу массово стекались активисты, выступающие за отказ от ископаемых видов топлива и расовую справедливость. Мощные демонстрации проводили как сторонники, так и противники абортов. Только за январь-июль Служба национальных парков США, под управлением которой находятся природные территории и объекты культурного наследия, выдала свыше 245 разрешений на проведение митингов в соответствии с Первой поправкой, сообщает The Washington Post со ссылкой на официальную статистику.

Приток активистов вдохнул новую жизнь в центр Вашингтона и помог бизнесу заработать в условиях, когда корпоративных клиентов практически не осталось. По данным на сентябрь 2021 года, в офисы вернулись меньше четверти сотрудников (24,7%). Многие кафе и магазины, временно закрывшиеся в пандемию, возобновили работу, но рынок все еще далек от допандемийных показателей, а объем свободных помещений сохраняется на уровне в 20%.

Схема заработка

Вашингтон уже давно зарабатывает на своем статусе мировой столицы протестов. Толчок этому тренду дало объявление Дональда Трампа президентом США, когда 500 тысяч человек в городе вышли на «Марш женщин» в первый же день после его инаугурации в январе 2017 года. А в 2021-м профессиональные гиды BigBus, крупнейшего оператора автобусных экскурсий в городе, уже начали рассказывать о штурме Капитолия сторонниками Трампа 6 января. Примерно тогда же частная некоммерческая фирма Destination D.C. запустила рекламную кампанию, нацеленную на продвижение Вашингтона как уникального места, где можно не только посетить протестные места, но и самим участвовать в демонстрациях.

«Если бы для бизнеса все шло своим чередом, это [протесты как способ привлечь туристов] стало бы вишенкой на торте, — комментирует Эллиотт Фергюсон, президент и CEO Destination D.C. — Но когда ты абсолютно не у дел, это по сути твой последний шанс».

Destination D.C. всегда приветствовала мирные протесты, но включила туристов, проявляющих интерес к демонстрациям, в список целевой аудитории лишь в прошлогоднюю зиму. Тогда десятки путешественников обращались в компанию с просьбой узнать больше о местах проведения протестных акций сторонников BLM.

Одной из таких достопримечательностей стала Black Lives Matter Plaza — участок 16-улицы перед Белым Домом с гигантской желтой надписью в поддержку BLM. В феврале Destination D.C. организовала конкурс среди рекламных агентств на разработку новой маркетинговой схемы. На развитие протестного туризма было выделено $400 тысяч.

Где «провести черту»

Идея Фергюсона неожиданно нашла отклик у местной администрации, которая изменила свое отношение к протестам. В конце октября этого года мэр Вашингтона Мюриел Баузер даже поручила благоустроить Black Lives Matter Plaza. На освещение, скамейки и прочие удобства город потратил $4,8 млн, в планах — еще $3 млн.

Но в разгар демонстраций против расизма летом 2020 года Баузер и ее сторонники готовились к беспорядкам, которые отпугивали туристов и требовали дополнительных расходов на возмещение ущерба. Помимо прочего, на увеличение штата полицейских в тот период было направлено более $40 млн, еще $50 тысяч — на резиновые пули и пр.

Сам Фергюсон тоже не избежал трудностей, сделав ставку на развитие протестного туризма: 5 января, накануне штурма Капитолия, он вместе с женой оказался в лобби гостиницы, заполненной ярыми сторонниками экс-президента Трампа из других городов — в кепках MAGA (аббревиатура лозунга «Make America Great Again») и с национальными флагами. Как вспоминает бизнесмен, тогда он сказал про себя, что ему необязательно соглашаться с их позицией. Зато спустя месяцы низкой заполняемости отелей, она вновь выросла.

Но уже на следующую ночь, когда появились первые сообщения о смертях и погромах в здании Капитолия, Фергюсон признался, что хотел бы, чтобы эта толпа исчезла: «В тот момент, когда гибнут люди и уничтожается имущество. Именно здесь наши власти и все заинтересованные стороны должны провести черту».

Надежда для бизнеса

В прошлом году демонстранты BLM подожгли расположенный недалеко от Белого Дома чайный магазин Teaism, рассказывает WP. Его владелица Мишель Браун, поддержавшая протестное движение в Twitter, была вынуждена закрыться на четыре месяца. Так же она поступила и в январе, когда на улицы вышли противники инаугурации Байдена.

Но спустя 10 месяцев бизнес Браун остался на плаву именно благодаря протестному туризму — а именно «Женскому маршу» в защиту права на аборт, проводившегося 2 октября. Тогда в ее заведении в Penn Quarter, в семи минутах ходьбы от Белого Дома, собралось рекордное количество клиентов, а продажи взлетели на 35%. «Это вселило в нас надежду», — заявила Браун.

Аналогичная ситуация наблюдалась в гостиничном бизнесе. Это особенно важно, если учитывать, что только 11% сотрудников, потерявших работу из-за пандемии, смогли вернуться на свое место. В течение недели с 6 января средняя загрузка отелей в Вашингтоне превысила 26% против 15,5% на прошедшей неделе, а 2 октября — 50% по сравнению с чуть больше 45% неделей ранее.

Основательница Eaton DC Кэт Ло позиционирует свой отель как пространство, где поддерживают социальные изменения. В частности, для активистов предусмотрены скидки на комнаты. За полтора года средняя загрузка отелей Eaton DC упала с 70% до 20-40%, но в период крупных протестов достигает выше 80%.

«Они [активисты] фактически не дают нам упасть, а помогают выжить как предпринимателям, — говорит Ло. — Общественные движения продолжаются вопреки пандемии».

Источник

Понравилось? Поделитесь с друзьями!
– Больше новостей – в нашем Телеграме –

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий
Пожалуйста, введите свое имя